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Interview with Yro: Triangles Irascibles, Rodeo Ranger, Where do you come from: the start of a new cinematic experience

Elie Blanchard, also known as Yro, was invited last month to the International Intangible Heritage Film Festival in Jeonju (South Korea) to present his performance Triangles Irascibles, as well as an original creation for the opening of the festival.  This is a good opportunity to come back to his artistic approach, which fits into this –not so new- wave of « new media » projects.  Yro has accompanied this movement for more than 10 years, creating; in particular, several founding works like Eile, an experimental cinematic performance or the Synthome cycle with Transforma…

In his latest experimental performances, he works with the photographic medium and a shoot apparatus inspired by the animation rostrum to create an experience close to cinema.

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Yro manipulate a photo in front of his camera.

Yro, tell us how you integrated this new material into your visual art?

YRO: Through the back door, by chance, as often happens in my work.  I was in residence in Brazil at the Aberto Workshop, invited to propose a carte blanche.  After several weeks spent exploring dozens of possibilities, filling up pages of ideas, wishes, infinite geometric forms…I was totally lost and rather lonely.  I don’t really know why I asked my parents to send me some photos of the family that were in an old box. I knew my mother would play along; she likes that kind of mission.  The result was way more than my hopes.  When I started manipulating these photos, « interpreting » them, a new form appeared that was obvious.  I had at last distanced my artistic approach from the mirages of abstraction.

These first experiences were the origins of Triangles Irascibles, a performance where I mix family archives with photos that I took in the Paris suburbs.  The story it tells isn’t my own but it could have been.

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Triangles Irascibles - Performance of Triangles Irascibles in Grece at ADAF Festival

So, some of these images aren’t yours?

YRO: I didn’t make them, but taking the time to look at them and putting them into relation for the performance is a creative work as much as making them.  They become my work even though they continue to exist as family archives.

In my work, I’ve always used objects I’ve found, diverted.  I spend a lot of time looking for the hidden meaning of a volume, a material, what it carries, by maintaining an emotional relationship with it.  I touch the objects, manipulate them, see them grow old and change with time.

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Materials used in the performance Eile.

With the use of photographs, my first impressions were of fear, fear of losing the evocative power of the object, of its abstraction.  In fact, the different experiences of the spectators that I received are very interesting.  The performing form creates a balance between suggestion and free interpretation of the fixed image to make a narrative and introspective experience.

The test of time, the interpretation and reinterpretation of a work makes your creative process fragile and in perpetual movement.  Since 2008, Elie has been presented in twenty countries, Triangles Irascibles has been translated into 9 languages, the trilogy withe the Germans of Transformer covers 10 years of work, yet some of these works like  Haeneyo and Where do you from come? , commissioned by institutions have had shorter lives…

YRO : Where do you come from ? with the rock group Cheveu for the Cité nationale de l’immigration à Paris.  Haeneyo was made for the opening of the heritage museum festival in Jeonju. The principle reflections of these two institutions are about archives and the presentation of cultural and historical heritage.  The difficulty wasn’t so much about what material I was going to have to use but more about my position in relation to it and the dialogue that I could construct.

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In Where do you come from ?, Yro was the operator of an imaginary photographic laboratory

In this work, created for the national Cité of immigration history, apart from the incredible length of time spent classifying, notating and numbering the hundreds of photos, one of my responses was the staging of an imaginary photographic laboratory.  My role in the performance was that of an operator of machines and chemicals used in the silver image development process, the person who reveals the images.  I used the archive photos of St Ouen, which date from the 1930’s to 1950, documents rarely shown to the public.  These archives document the form of this town, its industrial past and the daily life of the migrant population of that time.  This performance was presented to 1500 people gathered together for an evening at the Fete de la Musique in the decorative arts building built in 1931 for the international colonial exhibition at the Paris Porte Dorée.  The work in situ, the symbolic weight  of this place, along with the creation, makes inseparable links.

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In the same way, it seems improbable to me to present Haeneyo anywhere else but South Korea.  This creation shows women of the sea, women divers from the island of Jeju-do.  I was lucky enough to have access to an incredible collection of images showing these women fishing, trying to get warm round a fire, in intimate moments or their daily life, impressive in their costume and their equipment, faces covered with their mask, often very old, their skin wrinkled from staying too long under water. Who else better than the Korean public to understand the emotion I felt when I discovered these images and that I tried to convey, in my own way.

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One of the numerous archives from the National Intangible Heritage Centre entrusted to Yro for the realisation of an original work.

For the past year you’ve been collaborating with the experimental musician Emmanuel Mailly for the creation of a new performance : Rodeo Ranger.  You’ve just presented a stage of this work at the Agnès Varda cinema in Beauvais.  In this creation you involve young refugees from Guinea and Eritrea, actually accommodated in Aisne, in the writing process and in the production of the material.  In the past you have collaborated several times with different populations ( adolescents  in the series of videos Black & White, adults with disabilities in l’œil acidulé, …).  Are you looking to establish this relationship ?

YRO : Ranger is very different.  With Emmanuel, we were looking to get these young people on board when we were writing the project.  No structure asked us to do it, there is no institutionalized socio-cultural project that justifies obtaining grants behind this.  We had total freedom, a necessary freedom to find accuracy and not betray the confidence these young people had in us.

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Presentation of Rodeo Ranger in Beauvais a few days ago.

The creation exists through our mutual energy and our wish to take the time & gage the rhythm of this coming together.  These days, it’s important that everyone commits to making space, to creating links and to doing things together, because it’s surely not by turning inwards on ourselves or by restraining individual liberties that we will live in a fairer world.

Rodeo  Ranger will be presented the 21 January in Beauvais after a series of residences at the Grange à Musique in Creil.

Entretien avec Yro : les prémices d’une nouvelle expérience de cinéma

Elie Blanchard connu aussi sous le nom de Yro était l’invité le mois dernier de l’International Intangible Heritage Film Festival à Jeonju (Corée du Sud) pour présenter sa performance Triangles Irascibles, ainsi qu’une création originale pour l’ouverture du festival. Une belle occasion pour revenir sur sa démarche artistique, une des plus sensible de cette - plus si nouvelle – vague de projets “nouveaux medias”. Pendant plus de 10 ans, Yro a accompagné ce mouvement, en créant notamment plusieurs œuvres fondatrices à l’instar de Eile, performance de cinéma expérimental ou encore le cycle Synthome avec Transforma…

Dans ses dernières expérimentations performatives, il travaille autour du médium photographique et d’un dispositif de prise de vue inspiré du banc-titre.

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Yro manipulant une photo devant sa caméra.

Comment as-tu intégré cette nouvelle matière dans ton travail plastique ?

YRO : Par la petite porte, un peu par hasard, comme souvent dans mon travail. J’étais en résidence au Brésil à l’Atelier Aberto, invité pour une carte blanche. Après plusieurs semaines passées à explorer des dizaines de pistes, à remplir des feuilles d’idées, d’envies, de formes géométriques infinies… j’étais totalement perdu ; et assez seul. Je ne sais pas trop pourquoi j’ai demandé à mes parents de m’envoyer des photos de famille puisées dans une vieille boîte. Je savais que ma mère allait se prendre au jeu, elle aime ce genre de missions. Le résultat a été au delà de mes espérances. En commençant à manipuler ces photos, à les « interpréter », cette nouvelle forme est apparue comme une évidence. Je venais enfin d’éloigner ma démarche artistique des mirages de l’abstraction.

Ces premières expérimentations ont été la genèse de Triangles Irascibles, performance dans laquelle je mélange des archives familiales et des photographies que j’ai prises dans Paris et sa banlieue. Ce qui s’y raconte n’est pas mon histoire personnelle, mais elle aurait pu l’être.

TI

Triangles Irascibles - Performance de Triangles Irascibles en Grèce dans le cadre du festival ADAF

Une partie de ces images ne sont donc pas les tiennes ?

YRO : Elles n’ont pas été faites par moi, mais prendre le temps de les regarder et de les mettre en relation pour la performance est un travail de création tout autant que leur production. Elles deviennent mon œuvre même si elles continuent à exister en tant qu’archives familiales.

Dans mon travail, j’ai toujours utilisé des objets trouvés, détournés. Je passe beaucoup de temps à chercher le sens caché d’un volume, d’une matière, de ce qu’elle véhicule, en entretenant avec elle une relation affective. Je touche les objets, les manipule, je les vois vieillir, changer avec le temps.

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Matériaux utilisés dans la performance Eile.

Quand j’ai commencé à utiliser des photographies, j’ai eu peur de perdre la force évocatrice de l’objet, de son abstraction. En fait, les différentes expériences des spectateurs qui m’ont été rapportées sont très intéressantes. L’image photographique crée un équilibre entre suggestion et libre interprétation et laisse la place à sa propre expérience narrative et introspective.

L’épreuve du temps, l’interprétation et réinterprétation d’une œuvre rendent ton processus de création fragile et en mouvement perpétuel. Depuis 2008, Eile a été présenté dans une vingtaine de pays, Triangles Irascibles a été traduit dans 9 langues, ta trilogie avec les allemands de Transforma s’étale sur 10 ans de travail, pourtant certains de tes travaux comme Haeneyo et Where do you from come ?  ont eu des vies plus courtes…

YRO : Where do you from come ? avec le groupe de rock Cheveu a été réalisée pour la Cité nationale de l’histoire de l’immigration à Paris. Haeneyo pour l’ouverture du festival du musée du patrimoine de Jeonju. Il s’agit de deux institutions dont une des réflexions principales se situe autour des archives et de la présentation du patrimoine culturel et historique. La difficulté n’était pas tellement quelle matière j’allais devoir utiliser mais plutôt qu’elle était ma position par rapport à elle et le dialogue que j’allais pouvoir construire.

 

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Dans Where do you from come ?, Yro était l’opérateur d’un laboratoire photographique imaginaire

Dans cette œuvre crée pour la Cité nationale de l’histoire de l’immigration, outre le temps incroyable passé à classer, à noter et numéroter des centaines de photos, une de mes réponses a été la mise en scène d’un laboratoire de photographie imaginaire. Mon rôle dans la performance était celui de l’opérateur des machineries et des chimies impliquées dans le processus de développement argentique, celui qui révèle les images. J’ai utilisé des archives photographiques de la ville de Saint-Ouen qui datent des années 1930 à 1950, qui sont des documents rarement montrés au public. Ces archives documentent la forme de cette ville, son passé industriel et la vie quotidienne de la population migrante de l’époque. Cette performance a été présentée devant 1500 personnes réunies un soir de Fête de la musique dans ce bâtiment art décoratif édifié en 1931 pour l’Exposition coloniale internationale à la Porte Dorée de Paris. Le travail in situ, la charge symbolique de ce lieu fabrique avec la création des liens indissociables.

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De la même manière, il me semble improbable de présenter Haeneyo ailleurs qu’en Corée du Sud. Cette création montre des femmes de la mer, des femmes plongeuses en apnée de l’île de Jeju-do. J’ai eu la chance d’avoir accès à une incroyable collection d’images montrant ces femmes pendant la pêche, tentant de se réchauffer autour d’un feu, dans des moments d’intimité ou de vie quotidienne, impressionnantes dans leur costume et leur attirails, visage couvert de leur masque, souvent très âgées, leurs peaux fripées d’être restées trop longtemps sous l’eau. Qui d’autre mieux que le public coréen pour comprendre l’émotion que j’ai ressenti en découvrant ses images et que j’ai tenté de lui transmettre, à ma manière.

 

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Une des nombreuses archives du National Intangible Heritage Center confiée à Yro pour la réalisation d’une œuvre originale.

Depuis un an, tu collabores avec le musicien expérimental Emmanuel Mailly pour la création d’une nouvelle performance : Rodeo Ranger.  Vous venez de présenter une étape de ce travail au cinéma Agnès Varda à Beauvais. Dans cette création, vous impliquez des jeunes réfugiés de Guinée et d’Afrique, actuellement accueillis à l’Aisne, dans le processus d’écriture et de production de la matière. Tu as dans le passé plusieurs fois collaboré avec différents publics (des adolescents dans la série de vidéos Black & White, des adultes en situations de handicap avec l’œil acidulé, …), es-tu à la recherche de cette mise en relation?

YRO : Je ne m’engage dans ce type d’expériences que quand elles permettent une vraie rencontre. C’est une chance de pouvoir partager ces moments de vie, avec toutes les difficultés, les doutes et le plaisir inhérents au processus créatif.

Pour Rodeo Ranger, nous avons cherché avec Emmanuel à embarquer ces jeunes dans l’aventure lorsque nous étions en train d’écrire le projet. Aucune structure ne nous a demandé de le faire, il n’y a pas de projet socio-culturel justifiant l’obtention de subventions derrière notre démarche. Nous voulons une liberté totale, une liberté nécessaire pour trouver une justesse et ne pas trahir la confiance que ces jeunes nous accordent.

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Présentation de Rodeo Ranger à Beauvais en novembre 2016.

La création existe par notre énergie commune et notre envie de prendre le temps de la rencontre. Aujourd’hui, c’est important que chacun s’engage à fabriquer ces espaces, à tisser des liens et faire des choses ensemble, car ce n’est sûrement pas en se repliant sur soi-même ou en restreignant les libertés individuelles que l’on fera face à la folie du monde.

Rodeo Ranger sera présentée le 21 janvier à Beauvais après une série de résidences à la Grange à Musique de Creil.